Биология - наука о жизни

Строение вирусов

 

Главная страница

Ответ на этот вопрос зависит от того, с чем вы сравниваете вирус.

Конечно, вирус необычно прост, если его сопоставить с клеткой. Сравним объем генетической информации, содержащейся в вирусе полиомиелита, с объемом генетической информации, содержащейся в клетке млекопитающего, а чтобы упростить расчеты, будем считать, что объем информации пропорционален молекулярной массе или просто массе нуклеиновой кислоты, то есть генома соответственно вируса или клетки.

Масса генома вируса 5 • 10(-15) миллиграмма.

Масса генома клетки 5 • 10(-9) миллиграмма.

Это означает, что среднего размера вирус содержит лишь одну миллионную долю генетической информации, которую вмещает клетка. А ведь вирус полиомиелита не самый мелкий в царстве вирусов, есть и поменьше!.. (Заметим в скобках, что, как это ни странно, при встрече столь примитивного существа, как вирус, со столь сложной системой, как клетка, победа нередко остается за вирусом.)

Но вирус совсем не прост, если сравнить его с рядом полимеров.

Молекулярная масса генома наиболее мелких вирусов не превышает одного миллиона. Можно назвать немало искусственных полимеров с большей молекулярной массой. Однако все эти синтетические полимеры, несмотря на громадные (относительно!) размеры,— мертвая материя, тогда как в молекуле вирусной нуклеиновой кислоты— даже в самой мелкой — заложена информация, как надо жить и воспроизводить себе подобных. При таком сравнении вирус — или даже его генетический аппарат — представляется необычайно сложным по сравнению с самыми сложными и гигантскими химическими молекулами и надмолекулярными образованиями — полимерами.

Собственно говоря, мы ужо и начали рассказывать о строении вирусов, так как назвали одну из основных его  частей — нуклеиновую кислоту, являющуюся генетическим веществом, геномом вируса.

Итак, из чего состоят и как устроены вирусы?

Наиболее простые из них состоят из двух биологических полимеров — нуклеиновых кислот и белков.

Напомним читателю, что нуклеиновая кислота представляет собой линейный полимер, состоящий из чередующихся остатков более простых соединений — нуклеотидов. В свою очередь, иуклеотиды являются соединением остатков фосфорной кислоты, углевода и одного из четырех оснований. В состав нуклеотида может входить один из двух углеводов — рибоза или дезоксирибоза, и в зависимости от этого существуют два типа нуклеиновых кислот: рибонуклеиновая кислота (РНК) и дезоксирибонуклеиновая кислота (ДНК), В состав рибонуклеиновой кислоты входят основания: гуанин, аденин, цитозин и урацил; в дезоксирибонуклеиновую кислоту вместо урацила входит гимин. Все это показано на схеме


<<<назад                    далее>>>