Биология - наука о жизни

Эволюция и вирусы

 

Главная страница

Пути эволюции отдельных групп вирусов далеко не всегда удается проследить. Можно, например, понять эволюцию онкогенных РНК-содержащих вирусов; они изменялись вместе со своими хозяевами — от пресмыкающихся до птиц и млекопитающих. Можно понять даже эволюцию реовирусов, поскольку возможные их предшественники — вирусы раневых опухолей растений — передаются членистоногими, среди которых появились кровососы. Но трудно представить, какие экологические связи могли сделать представителей одной и той же группы пылевидных вирусов возбудителями болезней растений латентным вирусом насекомого и возбудителем болезней хищников. Можно лишь предполагать, что эта чрезвычайно древняя группа вирусов удивительным образом сохранила свои характерные черты на протяжении миллионов лет эволюции в совершенно разных экологических условиях (в тканях насекомого, листьях растений, центральной нервной системе высших животных).

Генетический материал у вирусов настолько разнообразен, что возникает сомнение в общности их происхождения. Больше того, некоторые исследователи считают, что по этой причине у нас нет оснований объединять их в одну систематическую группу. Однако законы копирования генетического материала одинаковы у всех форм жизни, включая и вирусы: они подчинены железному правилу комплементарности оснований, максимально исключающему ошибки копирования и надежно сохраняющему генетический код.

По поводу происхождения вирусов единой теории пока нет, есть только гипотезы, высказанные разными авторами два десятка лет назад.

Согласно первой из них, вирусы — потомки древних доклеточных форм жизни. Разнообразие генетического вещества у разных групп вирусов в этом случае отражает эволюцию вымерших доклеточных форм жизни от односпиральной РНК до двухспиральной ДНК, а утрата белоксинтезирующих функций есть результат длительной регрессивной (обратной) эволюции, характерной для паразитических форм.

Согласно второй гипотезе, вирусы — потомки бактерий или других одноклеточных организмов, достигшие глубокой степени паразитизма. Утрата ими белоксинтезирующих систем также носит вторичный характер, а разнообразие генетического аппарата отражает также процессы регрессивной эволюции.

Согласно третьей гипотезе, вирусы — это продукт эволюции субклеточных структур: групп генов, митохондрий, рибосом. Различия генетического аппарата их зависят от исходных структур, ставших автономными. Иначе говоря, вирусы вышли из клеток.


<<<назад                    далее>>>