Биология - наука о жизни

Заболевание куру

 

Главная страница

Заслугой Гайдушека является расшифровка загадочного заболевания с экзотическим названием куру. Как доказал ученый, это классическая медленная вирусная инфекция, которая характеризуется действительно очень медленным течением (иногда много лет) и всегда приводит к фатальному исходу. Болезнь поражает туземцев племени Форе — жителей острова Новая Гвинея. Сначала у больных нарушается походка, затем появляется дрожание головы и конечностей, напоминающее озноб. На более поздних стадиях заболевания больные теряют способность ходить, говорить, самостоятельно есть и погибают от истощения. Гайдушек, проведя многолетние наблюдения, предположил вирусную природу куру и связал заражение со старинным ритуальным обычаем племени Форе поедать мозг умершего соплеменника.

Строгое экспериментальные доказательства передачи вируса таким путем были получены с помощью трудоемких опытов на шимпанзе. Заболевание начиналось иногда более чем через 3 года (!) после введения в мозг обезьян растертых кусочков мозга погибших от куру людей. Развитие болезни наблюдалось при так называемых пассажах, или переносе материала от больных обезьян здоровым. В процессе таких пассажей удалось сократить период от заражения до начала заболевания до года. После того как туземцы племени Форе по рекомендации Гайдушека отказались от пагубного людоедского обычая, заболевание куру практически сошло на нет.

Расшифровка этого в общем-то экзотического заболевания, опасного приблизительно лишь для 30 тысяч туземцев-людоедов, имела очень серьезное значение для понимания других медленных инфекций. При исследовании головного мозга умерших от куру было обнаружено, что в результате постепенной гибели нервных клеток он становится пористым, как губка. Заболевания подобного типа получили название «губкообразных энцефалопатии». Всего в настоящее время известно 14 таких заболеваний и доказано, что все они принадлежат к медленным вирусным инфекциям.

Работы Бламберга и Гайдушека привлекли внимание ученых к большой группе хронических вирусных болезней, которые как-то оставались в тени, хотя это совершенно не соответствует ни тяжести этих болезней, ни их распространенности.

Тем, кто хочет иметь более широкие представления о «медленных инфекциях», советуем прочитать превосходную книгу В. А. Зуева «Третий лик», вышедшую в издательстве «Знание» в 1979 году.


<<<назад                    далее>>>