Биология - наука о жизни

Немного истории

 

Главная страница

Вирусы в силу их достаточто заметной элементарности организации с 50-х годов начали играть роль тончайших инструментов в изучении пожалуй самых основных, фундаментальных общебиологических вопросов: структура гена, генетический код, передача информации, закономерности биосинтеза нуклеиновых кислот и белков, обратная транскрипция и т. д.

Системность организации вирусов и отличие их структурных компонентов — белков и нуклеиновых кислот — от соответствующих структур клетки дают возможность изучать закономерности биосинтеза вирусных компонентов и воспроизводства родительских структур. Нельзя не согласиться со Стенли и Вэленсом в том, что «...вирусы дают нам единственный в своем роде ключ к пониманию функции нуклеиновой кислоты, а возможно, и к пониманию природы самой жизни».

Если учесть существующий научный потенциал и темпы вирусологических исследований, то в последней четверти XX века можно ожидать значительного увеличения объема знаний в этой области.

На страницах этой книги уже обсуждались наиболее важные направления теоретических и прикладных исследований. Здесь же нам хотелось подчеркнуть, что, с одной стороны, развитие вирусологии теснейшим образом связано с другими науками, решение большинства вирусологических проблем проводится комплексно; с другой стороны, прогресс в смежных вирусологии областях, особенно при изучении таких фундаментальных вопросов, как структура и биосинтез макромолекул, храпение и передача генетической информации, регуляция процессов транскрипции и трансляции и т. д., как правило, благотворно и очень быстро сказывается на вирусологии. В качестве примера эволюции вирусологических знаний можно привести 20-летнюю историю научения интерферона — одной из самых интересных проблем общей вирусологии.

Явление интерференции (взаимного подавления) вирусов было впервые обнаружено в 1937 году. Однако механизм его оставался неясным до 1957 года, то есть до наступления клеточного этапа в развитии вирусологии.

По сути дела, обнаружение интерферона было чуть ли не последним крупным открытием, сделанным с помощью чисто вирусологической техники. Однако чтобы ответить на вопросы: что такое интерферон, как он образуется и действует, необходимо было широкое привлечение химических, цитологических и генетических исследовательских методов.


<<<назад                    далее>>>