Биология - наука о жизни

Пропавшие вирусы

 

Главная страница

Мы разобрали течение явной инфекции, когда вирус ведет войну против клетки в открытую, не пряча своих агрессивных намерений. Но вирусная инфекция может протекать скрыто, без видимых проявлений. Вирус проникает в клетку обычным путем и может оставаться в ней неопределенно долгое время, не оказывая характерного губительного действия. Больше того, вирус может передаваться потомству клетки и переходить из поколения в поколение. Может показаться, что такой вирус не представляет опасности для клетки. Но это не так. Как только организм ослабевает, вирус «готов к бою», он начинает быстро размножаться и убивает клетку.

До сих пор основной интерес исследователей вызывал процесс острой схватки клетки и вируса, схватки, после которой клетка, как правило, гибла, выбрасывая новое множество готовых к нападению вирусных частиц. Теперь ученых все больше привлекают во многом загадочные, скрытые, или хронические, вирусные инфекции.

Живой, но не живущий вне живого, великий регулятор и преобразователь клеточных функций — вирус лишь 20% своей генетической информации расходует на воспроизведение составляющих его компонентов, своего потомства. Остальные 80% содержат сведения, необходимые для преобразования «руководства» клеткой. Один из возможных исходов — хроническая вирусная инфекция.

Латентные, или бессимптомные, вирусные инфекции встречаются в природе чаще остальных. По-видимому, они — скорее правило, чем исключение. У человека и животных латентные инфекции наблюдаются при герпесе, полиомиелите, энцефаломиелите, гриппе, инфекционной анемии лошадей и т. д. Вирусы, вызывающие эти заболевания, могут очень долго, иногда всю жизнь, оставаться в организме, не обнаруживая своего присутствия. Но при попадании организма в неблагоприятные условия (охлаждение, длительное освещение солнцем, рентгеновские лучи, эмоциональные потрясения, другие заболевания, действие канцерогенных веществ) вирусы могут активизироваться и проявить свое болезнетворное действие. Таким образом, неблагоприятные условия являются тем самым провоцирующим фактором, который переводит скрытую бессимптомную вирусную инфекцию в явное заболевание.

Ученые не могут пока дать удовлетворительного объяснения механизмов ее развития во всех случаях. Предполагается, что, по крайней мере, иногда равновесие, возникающее между клетками и присутствующими в них вирусами, достигается за счет некоторых противовирусных веществ (антител, интерферона), которые клетка образует в ответ на воздействие вируса.


<<<назад                    далее>>>