Биология - наука о жизни

Полезные вирусы

 

Главная страница

Иногда на помощь человеку приходят вирусы, поражающие животных и насекомые. Несколько лет назад в Австралии остро встала проблема борьбы с дикими кроликами. Количество этих грызунов достигло угрожающих  размеров Они быстрее саранчи уничтожали посевы сельскохозяйственных культур, стали национальным бедствием. Обычные методы. борьбы с ними оказались малоэффективными. И тогда ученые выпустили на борьбу с кроликами специальный вирус, способный уничтожить практически всех, зараженных животных. Но как распространить это заболевание среди пугливых и осторожных кроликов? Помогли комары. Они сыграли роль, «летающих игл», разнося вирус от кролика к кролику. При этом комары оставалась совершенно здоровыми.

Можно привести и другие примеры успешного использования вирусов для уничтожения вредителей. Все знают, какой ущерб наносят гусеницы и жуки-пилильщики. Одни поедают листья полезных растений, другие поражают деревья, угрожая порой садам и лесам. С ними сражаются так называемые вирусы полиэдроза и гранулоза. На небольших участках их распыляют пульверизаторами, а для обработки больших площадей используют самолеты. Так поступали в США (в Калифорнии) при борьбе с гусеницами, которые поражают доля люцерны, и в Канаде при уничтожений соснового пилильщика. Перспективно так­же применение вирусов для борьбы с гусеницами, поражающими капусту и свеклу, а также для уничтожения домашней моли.

Итак, фаги успешно воюют со своими ближайшими соседями по микромиру — бактериями, другие вирусы могут использоваться в борьбе против вредных насекомых и животных.

Как вы полагаете, что произойдет с клеткой, если заразить ее не одним, а двумя вирусами? Если вы решили, что болезнь клеток обострится и гибель ускорится, то ошиблись. Оказывается, присутствие в клетке одного вируса часто надежно защищает ее от проникновения другого. И осуществляется защита с помощью особого вещества, названного интерфероном — мы с ним уже встречались на страницах этой книги и встретимся еще раз для более близкого знакомства с ним.

Каких полезных дел можно ожидать в будущем от вирусов? Давайте перенесемся в область предположений.

Прежде всего стоит напомнить о генной инженерии, Вирусы могут оказать ученым неоценимую пользу, захватывая нужные гены в одних клетках и перенося их в другие. Наконец, существует еще одна возможность использования вкрусов.

Недавно открыт вирус, который способен избирательно разрушать некоторые опухоли мышей. Получены также вирусы человека, способные разрушать, опухолевые клетки. Если удастся лишить эти вирусы болезнетворных свойств и сохранить при этом их свойство избирательно разрушать злокачественные опухоли, то в будущем, возможно, будет получено мощное средство для борьбы с этими тяжелыми заболеваниями. Поиски таких вирусов ведутся, и сейчас эта работа уже не кажется фантастической и безнадежной. Все, о чем рассказано в этой главе, подтверждает старую народную мудрость: нет, худа без добра.


<<<назад                    далее>>>