Биология - наука о жизни

Убиквитарны, то есть вездесущи...

 

Главная страница

Будучи автономными саморепродуцирующимися структурами — продуктами эволюции фрагментов организма — вирусы не только подчиняются законам эволюции органического мира, но и сами влияют на эволюцию жизни на Земле.

Среди генетических процессов, определяющих эволюцию биологических видов, необходимо отметить мутации. Молекулярными механизмами мутаций являются либо выпадения, либо замены оснований в отдельных участках ДНК, вследствие чего происходят изменения генетического кода, а, следовательно, и свойств белка, которые кодиру­ет данный ген. Мутации, поэтому приводят к разбросу, вариациям свойств отдельных особей популяции,

С другой стороны, при: скрещивании происходит обмен генетической информацией родительских особей, в результате чего потомство наследует в той иди иной степени свойства родителей. На молекулярном уровне этот процесс обеспечивается обменом аналогичными участками родительских ДНК (рекомбинация, перекрест хромосом). Этот процесс имеет противоположную направленность по сравнению с мутациями и ведет к усреднению свойств отдельных особей популяции. Оба процесса, взаимодействуя между собой, «обеспечивают» поступательное развитие, эволюцию популяции биологического вида, а естественный отбор закрепляет те свойства вида, которые дают ему наибольшую приспособленность к среде обитания.

Однако когда генетики провели математические расчеты, то оказалось, что во многих случаях темпы эволюции гораздо выше, нежели они должны быть, если исходить из частоты происходящих мутаций и рекомбинаций. В чем тут дело? Вероятно, в существовании дополнительных факторов, каким-то образом ускоряющих эволюцию. Одним из таких факторов могут быть вирусы/

Мы видели, что вирусы вездесущи и нет, пожалуй, ни одного вида животных или растений, которые бы ими не поражались. Выше уже говорилось о возможных соседях вирусов справа и назывались в качестве таковых микоплазмы — мельчайшие бактерии, проходящие через бактериальные фильтры. Оказалось, что и у микоплазм есть паразитирующие на них вирусы... Итак, вирусы убиквитарны, то есть вездесущи.

Одним из важных их свойств, которые более подробно рассмотрены нами в экскурсии четвертой, является их интеграбельность, способность генетического материала (ДНК) вируса встраиваться в хромосому клетки и становиться ее составной частью. При этом; поскольку клетка приобретает новые, гены, она, естественно, обзаводится и новыми свойствами, или, как говорят, трансформируется.


<<<назад                    далее>>>