Биология - наука о жизни

Знакомьтесь, вирусы

 

Главная страница

В дальнейших статьях мы расскажем вам о существах, которые даже в мире микробов кажутся карликами. Хотя их раз­меры неуловимо малы, их значение в жизни буквально всех животных, растений и даже бактерий огромно. Вы узнаете о том, как определили величину вирусных частиц; как раскрыли их химический состав; как выглядят вирусы под электронным микроскопом.

Вы прочитаете о долго не удававшихся попытках выращивать вирусы в лаборатории и о том, как их научились выращивать на культуре тканей,— и это сразу продвинуло развитие вирусологии далеко вперед. Наконец, мы расскажем о главной цели вирусологии — истребить или обезвредить все вирусы, которые опасны для здоровья человека и для полезных животных и растений.

Микробы, о которых мы рассказывали до сих пор, гиганты по сравнению с другими представителями микромира — вирусами. Соотношение между ними приблизительно такое же, как между пятиэтажным домом и кирпичом или между слоном и мышью. Однако вред, который приносят вирусы, несоизмерим с их величиной: они вызывают грипп, оспу, энцефалиты, бешенство, полиомиелит, корь. Не исключено, что такие заболевания, как рак и шизофрения,— вирусного происхождения.

Мы перечислили лишь некоторые болезни человека, но существуют вирусы, быстро и безжалостно расправляю­щиеся с животными, растениями, насекомыми и даже своими сородичами — бактериями.

Вне живого организма, вне клетки вирусы совершенно безобидны. Они не проявляют никаких признаков жизни: не питаются, не размножаются и не двигаются. Это обстоятельство ставит их на особое место в ряду других микроорганизмов.

Ученые до сих пор спорят, куда относятся вирусы — к живой или неживой природе? Это действительно труд­ная проблема, так как, с одной стороны, вирусы имеют свойства, позволяющие считать их живыми существами, а с другой — могут рассматриваться как гигантские молекулы.

Сторонники химической природы вирусов указывают на отсутствие у последних самостоятельного обмена веществ и способности к движению — без этих двух важнейших признаков жизни их нельзя считать организмами. Но в то же время можно ли считать молекулами структуры, обладающие наследственностью, способные размножаться и изменять свои свойства?

В настоящее время вирусы выделены в отдельное «государство», которое так и называется — царство вирусов. «Жители» этого невидимого царства имеют четыре отличительных признака:

  • они настолько малы, что не видны в обычные микроскопы, а только в электронные, увеличивающие в десятки и сотни тысяч раз;
  • сравнительно   просто   устроены;
  • могут жить, только паразитируя на другом организме;
  • они   убивают   этот   организм.


<<<назад                    далее>>>